这学期我选了一门名为《TED演讲赏析》的网络选修课,课程要求观看至少30个TED演讲并对每个演讲发表不少于100字的讨论。从5月开始,我以每天1、2个演讲的节奏,最终共观看了32个演讲,完成了这门课。以下是我对这门课的总结。

TED

第一次听TED演讲,应该还是大一刚入学的时候,观看原因、具体内容都已经记不清了,只记得里面有个女学者模仿了各类人说英语模仿得惟妙惟肖。第二个TED演讲印象就特别深了,就是MIT那个印度学生演示Sixth Sense。最初TED演讲给我的感觉是“太有趣了”,分享创意“太妙了”。后来断断续续看了一些演讲,更加增强了我对TED演讲高质量的印象。在这个科技驱动、娱乐至死的时代,人类活得真是太安逸了,思考越来越少。TED就像一股清纯的泉水,灌溉着我思想的瘠地。这也是我选这门课的最大原因。

TED是一个私有的非盈利机构,全称Technology, Entertainment and Design,口号是“ideas worth spreading”。以会议的形式,在全球各地传播新的、有趣的、让人震撼的、使人思考的创意或发现。TED其实是一系列活动的统称,除了包含一个一年一度的TED全球大会,以及分布在全球、不计其数的TEDx组织(TED和TEDx是大多数TED演讲的来源),还包含TEDMED、TEDWomen等许多其他活动。在TED年度会议上,每个演讲者必须在18分钟内以最好的方式向全世界展示他的创意或分享他的发现;TEDx会议的限时可能更短,这也是为什么有很多3分钟演讲的原因。“创意或发现”其实不能包含TED演讲的全部,在本学期看的30多个视频中,有人类第一个人工合成基因的发布会,有关于理查德·费曼的回忆和轶事,还有对朱利安·阿桑奇的采访。TED无所不包,只要符合“ideas worth spreading”的宗旨即可。在这些长短不一的演讲中,我总有新的收获。

TED的价值

作为一个有全球性影响力的活动,TED给演讲者提供了一个传播知识和传达理念的平台。可以说,TED是个扩音器,一个将值得传播的声音扩散给全世界的扩音器,所以口号才叫“ideas worth spreading”。那么何谓“ideas worth spreading”呢?在我看来,TED对idea有很多种诠释,Sixth Sense这种科技创新可以是idea,游戏促进文明这种新鲜论断也是idea,人生就是讲故事这种主观体验也是idea,人人都应参与到慈善中这种呼吁也是idea……

TED演讲中很大一部分都是关于这个世界、人类社会基本的问题的原创、独到的见解。尽管TED演讲的主题五花八门,但若退一步看,还是那些和人类息息相关的永恒话题:科技、艺术、政治、社会。甘地工程有关科技与社会,电子投票关于科技与政治,JR的黑白照片关于艺术与政治,现代奴役制度探讨政治与社会,维基解密关于科技与政治,网上过滤气泡关于科技与社会……看过一些TED视频后,我发现:许多社会问题困于政治因素,无法单纯地用科技解决,却往往能通过艺术软化。

总之,多数TED演讲探讨的问题,仍然是困扰着人类的、既新又旧的话题。但若我们走近些,把眼光放在单个演讲上,却总能被演讲者的创新之处激发新的思考。

TED于我

TED于我的意义有三个:开阔视野、激发思考和练习英语。

我一直认为,对于年轻人,接受多元的思想、获取不同领域的知识绝对不是坏事。趁我们的好奇心和探索欲还没有被现实所禁锢或抹杀,应该好好把握现在的状态,汲取新的知识和观点。如果不看这些演讲,我或许永远不会知道极端限制下的创新——甘地工程(Gandhian Engineering)——对落后地区人民的的帮助,不会知道美国已经有一些家庭三代以上不会做饭靠快餐度日,不会知道有一个叫JR的艺术家用黑白照片改变世界,不会知道当今世界上还有2千7百万奴隶……有时候我们并非不想知道,只是缺乏媒介无法主动发觉,而TED正是这样一个媒介。回顾我看的32个演讲,科技和人文各占半壁江山,尽管都是根据个人兴趣选择的(这门课程总共提供131个演讲供欣赏),很多演讲的内容还是非常出乎我的意料。这些演讲也再次让我意识到,我们生活的世界是一个丰富多彩的世界,它在疯狂的发展着,既给人类带来了诸多便利,也带来了许多问题;尽管人类在积极地思考着行动着,有时我们思考和行动的方向可能不一定正确。

我无意把思考看成TED的一个必要部分,有时候启发比思考更加重要。但对我个人而言,如果不积极思考,TED给我带来的价值会降低许多。看过这些TED视频,我先前关于自我、健康饮食、宇宙发展、慈善、幼儿学习、理智、幸福、追求、选择等种种概念的理解都被松动甚至颠覆了。除了话题和论述的新颖性,各位演讲者的方法论也让我印象深刻。先前听过胡适先生做学问的信条是「大胆假设,小心求证」,在几个TED演讲中又学到了“If you can’t measure it, it doesn’t exist.”前者我已经记在心里很久了,后者估计也很难忘掉。这门课过后,对看过的32个演讲,我写下了19000字的感想。这19000字并不是一蹴而就的,而是看过一个视频后把思考记录下来,慢慢积累而成的。

最后,练习英语则完全是对自己的英语学习价值观的实践了。在看TED演讲的过程中,如果能不看字幕,我一定坚持不看。实践下来,除去一些来自非英语母语国家或印度的演讲者,或者语速过快的,我基本可以不靠字幕听懂。这部分演讲大概占了所有看过所有演讲的2/3。在听的过程中,我时不时会记一些笔记,以便写感想的时候能有所参考。经过这30个视频的锻炼,听力水平是否有提高不得而知,但对于英语听力的恐惧和对中文字幕的依赖的确是有减少的。

总结

选了这门课真是一点都不后悔。首先,这门网络课没有上课地点,“上课时间”可以自选,非常灵活;最终考核只要满足基本要求即可,感想可以自由发挥,老师也不会卡分。其次,如果不选这门课,按照我懒惰的性格,是无法坚持每天看一个或者两个TED演讲,并写下自己思考的。我一向把一门课当成一个机会,今天,我想说,谢谢老师给了我这个机会,也谢谢自己把握了这个机会。谢谢。